O nome Paleoptera é usado para descrever grupos ancestrais de insetos alados que não tinham a capacidade de dobrar as asas para trás sobre o abdome.

Os Paleópteros são o grupo de insetos com asas, primitivos basais que não dobram as asas sobre o abdômen, como os outros insetos da classe Neópteros.

A maioria dos insetos da classe Paleoptera está extinta. Os vivos são os efemérópteros, as libélulas e libelinhas.

Os Paleópteros podem não ser monofiléticos, que significa descendência comum de um único ancestral.

Mas a questão ainda não está resolvida. Por outro lado, os Neoptera consiste exclusivamente numa espécie ancestral e todos os seus descendentes.

Paleoptera: Grupo de Insetos

A ausência de dobrar as asas não significa necessariamente que os Paleópteros formam um grupo natural.

Eles podem ser apenas um grupo de insetos que “não são Neoptera”, em outras palavras, um táxon da lixeira, que é um termo usado pelos biólogos para um táxon que possui organismos que não se encaixam em nenhum outro lugar.

Provavelmente, o conceito de Paleópteros será alterado para refletir melhor a evolução dos insetos.

De qualquer forma, eles são reconhecidas três linhagens principais de paleoptero, tradicionalmente tratadas como superordens.

Destes, o próprio Paleodictyopteroidea também pode ser um conjunto parafilético de Pterygota muito basal.

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