As árvores do planeta viram muita história passar por seus troncos. Mas será qual a árvore mais velha do mundo atualmente?

De fato, elas começaram a povoar a Terra há 385 milhões de anos, perto do final do período Devoniano.

Considerados registros históricos vivos, os organismos podem resistir a gerações de desenvolvimento e mudança. Mas qual árvore existe há mais tempo?

Até 2013, a árvore mais antiga do mundo individualmente era Matusalém, um pinheiro Bristlecone ( Pinus longaeva ) de 4.845 anos de idade nas Montanhas Brancas da Califórnia.

arvore mais velha do mundo
Matusalém

Pesquisadores do Rocky Mountain Tree-Ring Research Group, em seguida, anunciaram a idade de outra árvore que também fica localizada nas Montanhas Brancas – essa com 5.062 anos de idade.

A árvore mais antiga da Europa, coroada em 2016, é um pinheiro-da-bósnia ( Pinus heldreichii ) de 1.075 anos que cresce na Grécia.

A árvore chamada Adonis hemenagem ao Deus grego da beleza, juventude e desejo, criou raízes em 941 dC, quando os vikings ainda estavam atacando as costas européias.

Arvore mais velha do mundo
“Adonis”, um pinheiro bósnio que vive no alto das montanhas da Grécia, é a mais antiga árvore oficialmente datada da Europa, com 1.075 anos. Crédito: Dr. Oliver Konter, Mainz

A Europa abriga algumas árvores ainda mais antigas, mas estas ainda não foram oficialmente datadas.

Por exemplo, vivendo em um cemitério da vila de Llangernyw, no norte do País de Gales, estima-se que o Llangernyw Yew tenha pelo menos 4.000 anos de idade.

Acredita-se que o teixo ( Taxus baccata ) tenha se enraizado em algum momento durante a Idade do Bronze da Grã-Bretanha.

Veja também a maior arvore do mundo em altura e em volume que são duas Sequoias que ficam na Califórnia.

Árvores clonais

Embora estas sejam algumas das árvores individuais mais antigas do mundo, elas tecnicamente não são os organismos vivos mais antigos.

Existem várias colônias clonais – que são compostas de árvores geneticamente idênticas conectadas por um único sistema radicular – que são muito mais antigas.

Arvore mais antiga do mundo
Chamado de Old Tjikko, este porta-malas de 9.550 anos de um abeto clonal da Noruega é um recordista.

Por exemplo, o Pando, ou “gigante trêmulo”, é uma colônia clonal composta de mais de 40.000 árvores de álamo tremedor ( Populus tremuloides ), de acordo com o Serviço Florestal dos EUA.

Localizada na Floresta Nacional de Fishlake, no centro-sul de Utah, a colônia é estimada em 80.000 anos.

Em 2008, circunstâncias peculiares levaram à descoberta do indivíduo mais velho do mundo a partir de uma árvore clonal: o velho Tjikko, um abeto norueguês de 9.550 anos localizado nas montanhas Fulufjället, na Suécia, de acordo com cientistas da Universidade Umeå.

O velho Tjikko é suspeito de ser o único tronco vivo de uma antiga colônia clonal como o Pando.

A verdadeira idade da árvore foi revelada pelo carbono-14 datando seu sistema radicular.

De acordo com uma declaração da Universidade de Umeå, os cientistas descobriram quatro gerações de abetos no local, todos com a mesma composição genética.

Os abetos podem se multiplicar com os ramos que penetram a raiz para produzir cópias exatas de si mesmos.

Assim, enquanto o tronco individual é mais jovem, o organismo tem se clonado há pelo menos 9.550 anos.

A Universidade de Umeå também relatou que um aglomerado de cerca de 20 abetos foram encontrados nas montanhas suecas, estimadas em mais de 8.000 anos de idade.

As árvores são capazes de sobreviver a condições climáticas muito adversas, mas um clima mais quente lhes permitiu prosperar.

Artigo publicado originalmente em https://www.livescience.com